Крупные акции протеста против коррупции / Major Protests Against Corruption

Schoolboy at protest in Tomsk

      Photo: Марат Хамматов, Tomsk.ru

Audio content: Voices from the March 26 anti-corruption protests in cities across Russia.
Video content: Images of the protests, chanting crowds, speakers, police detainment of protestors.

I’ve finally found time to put together a great selection of voices and images from the anti-corruption protests that occurred in cities across Russia on March 26, 2017. The protests, which drew more participants than any similar event in the last several years, were organized by Aleksei Navalny’s Фонд борьбы с коррупцией (ФБК, Anti-Corruption Fund). In particular, demonstrators were reacting to the recently released video Он вам не Димон (He’s Not “Dimon” to You — a reference to a very casual nickname for Medvedev, which his press secretary famously rejected), in which Navalny methodically — and with quite a bit of PR skill — presents evidence that Prime Minister Dmitri Medvedev has profited from numerous corrupt arrangements that give him access to magnificent vacation properties and luxury goods. The video is part of Navalny’s quixotic campaign to be elected president in the 2018 elections, an endeavor that is unlikely to end in his actual electoral victory but that nevertheless threatens to significantly undermine the political security of Putin and his circle.

Navalny’s video, together with details turned up by his foundation’s earlier investigations, is a pop culture phenomenon. The video seems to have appealed to young people in particular: many observers commented on the large number of high school students and college-age people at the protest events. Numerous “memes” related to Medvedev are visible in the videos below. They include ducks (a reference to a house for ducks located in a pond at Medvedev’s alleged secret dacha), athletic shoes (the first “thread” in Navalny’s investigation is a pair of colorful athletic shoes visible in Medvedev’s Instagram, which Navalny links to an Amazon order sent to an anonymous email account supposedly linked to Medvedev) and the phrase “сами вы держитесь!” (“hang in there yourself!!” — referring to Medvedev’s ham-handed response to a group of elderly people complaining about their meager pensions in 2016 — he told them to just “hang in there”).

Any group political protest in Russia is supposed to be pre-approved and assigned to a particular site by the authorities. Several of the March 26 protests were officially approved, but most were not. In Moscow, participants claimed they were just out for a “walk” (прогулка) near the Pushkin statue on Tverskaia street in the center. Although the vast majority of protesters attended the events without experiencing immediate repercussions, significant numbers were arrested, including about 700 in Moscow, according to the video from Телеканал Дождь below. Police also visited the offices of the Anti-Corruption Fund, initially claiming there were concerns about a fire, and took all employees into custody. Navalny was given a fifteen-day prison sentence. Authorities blamed him for leading the youth astray by encouraging them to engage in dangerous activities.

Four videos are linked or embedded below. They include images and participant comments from the Moscow protest (video one), speeches in Novosibirsk that give a taste of the protesters’ rhetoric (video two), an overview of events in multiple cities with chanting crowds and comments from individual participants (video three), and a viral video of a school-age boy’s short speech in Tomsk (video four). Also, Meduza compiled a photo gallery of events in numerous cities.

To learn more about Navalny, see this earlier post on his speech to an opposition rally.

Заметки о языке: Useful words include “вор” (“thief”), “воровать” (“to steal”), “митинг” (“demonstration”), “акция” (“rally”), “позор” (“shame,” commonly chanted at police who are detaining protesters), “коррупция” (“corruption”), “власть” (“power,” “the authorities”), “задержать” (“to take into custody, detain”), “молодёжь” (“young people”), “терпеть” (“to be patient, to put up with”).

SUBSCRIBE and you’ll get an email every time there’s a new post. Like the FACEBOOK PAGE in order to see more frequent, casual posts of interesting news and videos.


Russian Transcript

Video One


Ведущая: Я напомню, что в нескольких десятках городов России сегодня, двадцать шестого марта, проходят акции против коррупции, поводом для которых стало расследование Фонда борьбы с коррупцией Алексей Навального о премьер-министре Дмитрии Медведеве.

Журналист: Началась потасовка.

Скандируют: Позор! Позор!


Молодой человек: Ну, сил терпеть уже этого больше невозможно. Когда в такую.. так нагло воруют, так нагло обманывают людей, даже не пытаясь никак оправдаться. Просто… просто приходят и говорят: “Да, [??], типа, стперпите и это, и вы нам ничего не сделаете.” Ну вот, посмотрим, как ничего не сделают. Вот и всё. Вот поэтому я здесь.

Женщина: Вот много шума, что пенсию добавили. Простите, мне добавили девяносто рублей. Это прибавки или как называется, или насмешка? А препараты дорожают каждый месяц, продукты в месяц в два раза дорожают. Как жить? Как жить? А куда деваются наши миллионы и миллиарды? Воруют! Воруют! И никто ни за что не отвечает. Я хочу справедливости. И хочу жить в этой стране, но чтобы она была справедливой. Для всех!

[Задерживают людей.]

Крики: Позор! Деда отпустите!

[Задержанные школьники в автозаке. Омоновцы отталкивают людей от театра. Задержания.]

6:55: Скандируют: Россия без Путина!


Роменский, журналист: Простите, пожалуйста. Вы находите при исполнении и мы имеем право вас снимать. Спасибо большое.

Полицейский: Не имеете право сниметь служебный разговор.

Роменский: Я имею право снимать вас, когда вы работаете.


Журналист: Вот сейчас многие, да, вот сравнивают, например, с Болотной площадью. Появится новое какое-то уголовное дело.

Дмитрий Гудков, бывший депутат Госдумы: Это будет зависеть от активности граждан, на самом деле. Власть может делать всё, что угодно, но она должна понимать одну простую вещь: что если вы нагреваете котёл, и если вы не открываете крышочку, когда пар не выходит, он рано или поздно взорвётся. Смотрите, сегодня, казалось бы, несанкционированная акция, то есть, все вышли на прогулку. Сколько людей тут? Я не знаю, десятки тысяч. И никто не испугался. Люди вышли. Это о чём говорит? Что терпение уже лопнуло у многих людей. Сегодня, кстати, очень много молодёжи было.

SUBSCRIBE and you’ll get an email every time there’s a new post. Like the FACEBOOK PAGE in order to see more frequent, casual posts of interesting news and videos.


Video Two


Организатор: Привет, Новосибирск! Я вчера вечером готовил речь, но она сегодня уже не актуальна! Потому что во Владивостоке вышло тысяча человек, несколько десятков задержали. В Хабаровске задержали организатора и акцию разогнали. В нашем самом свободном городе страны сегодня нам муниципалитет сказал: “Вот там вставать нельзя, и вот там вставать нельзя, и вот там тоже нельзя! И все ваши граждане должны вот на этом маленьком пятячке поместиться.” И наш мэр, наверно, забыл, чей это город. Я не знаю, лично Димон ему позвонил, или это его инициатива? Ну, так мы напомним. Спасибо вам, что вы пришли!

Крик: Это наша страна!

Cкандируют: Чей это город? – Наш! – Чей? – Наш!!

Организатор: Я передаю слово руководителю Новосибирского отделения Партии прогресса Андрею Гладченко.

Гладченко: Спасибо, друзья! Я очень рад, что погода нам сегодня благоволит, в отличие от властей. Хотя и им надо отдать должное. Всё-таки они смогли проиграть нам суд и всё-таки смогли разрешить нам собраться, хотя и в страшном и неудобном месте. И теперь уже становится хорошей такой нашей традицией говорить верхом сугроба. Наверно, да, это будет одним из символов нашего движения нового. Которое внезапно, внезапно возникло и начинает набирать силы. Я очень скептически относился к нашей молодёжи ещё несколько лет назад. Я считал, что она вялая, апатичная, и что ей ничего на надо. И вот наконец мы, в этом году почему-то в этом марте, этот знаменательный март 2017-ого года, мы увидели нашу новую молодёжь. Мы увидели такой феномен, как Брянские школьники. Вы все, наверно, знаете, эту историю. Когдя Брянские школьники записались в группу митинг против коррупции, и их училка и их директриса пытались делать им политинформацию. Политинформация вырвалась во совершенно всероссийскую акцию школьников. Теперь это герои страны, юные герои. И мне очень радостно видеть, что новое поколение, оно совершенно, совершенно иное. Оно совершенно не такое, как, ну, как, извините, наше поколение, поколение, которое приходило после нас. Где они все? Сегодня здесь, вот, люди, которым двадцать-тридцать лет, а некоторым может быть даже ещё пятнадцать. Но они уже понимают, что происходит в стране, и они не согласны терпеть ту страну в том состоянии, в которое она катилось все эти семнадцать лет. Страну, управляемую ворами с помощью воровских технологий мы терпеть не можем. Это не наша страна. Мы не хотим жить в такой стране, мы хотим жить в стране свободной, мы хотим, чтобы воров в этой стране не было…

SUBSCRIBE and you’ll get an email every time there’s a new post. Like the FACEBOOK PAGE in order to see more frequent, casual posts of interesting news and videos.


Video Three

crowd of anti-corruption protesters

The video cannot be embedded. View it at Телеканал Дождь.

0:00: Владивосток

Скандируют: Позор! Стыдно!

0:50: Хабаровск

Скандируют: Россия без коррупции! Позор! Произвол! Так нельзя! Свобода народному мнению!

2:00-3:20: Иркутск

Молодой человек: Большая часть здесь пришедших, это совсем не либералы. Это люди, которые вышли не за Навального и не потому, что Навальный попросил, а потому что у них накипело, потому что у них есть какая-то куча своих абсолютно различных проблем. Вот, низкая зарплата, низкие пенсии, да каких-то проблем со стройкой.

Другой молодой человек: На этот митинг я пришёл, потому что пора сменить эту власть, и пора поменять мир, в России, по крайней мере. Чтобы внутренняя… появилась внутренняя политика, а не только внешняя. Потому что нам не нужна Сирия, нам нужны дороги в Иркутске, нам нужны дороги между городами.

Мужчина: Каждое двадцать пятое число каждого месяца я плачу налоги и потом залажу на сайт Навального и узнаю, что на мои налоги кто-то стал ещё немного богаче. Мы не для того работаем всей страной, чтобы какая-то очень небольшая группа людей стала миллионерами и миллиардерами. И уж тем более мы не хотим, чтобы этим человеком стал премьер-министр нашей страны.

В Нижнем Новгороде: Вор, уходи! Путин вор!

В Екатеринбурге: Димон! Кто не скачет, тот медведь!

5:00, Барнаул: Россия против коррупции!

5:30: Томск

Голос: Семнадцать лет они каждый год сообщают нам, что наша жизнь с вами вот-вот улучшится.

Разные голоса: Есть ли работа после университета? Нет!! Нужно ли нам такое государство? Нет!! Надо это государство менять. Сами вы держитесь, Москва! Дмитрий Анатольевич, сами вы держитесь.

9:25, Санкт-Петербург: Вор должен сидеть в тюрьме!

10:00: Долой царя! Путин вор!

SUBSCRIBE and you’ll get an email every time there’s a new post. Like the FACEBOOK PAGE in order to see more frequent, casual posts of interesting news and videos.


Video Four:

Глеб Токмаков, школьник: Добрый день. Меня зовут Глеб Токмаков, и я ученик пятого класса. Тут были почти все. Люди, относящиеся к тем, кто борется с коррупцией, люди, которые относятся к газетам, люди, которые учатся в институтах, в университетах. В общем, я хотел выступить с предложением. Раз критикуешь, значит предлагай. Кто-то тут сказал, что власть миллионов, а не миллионеров. Да, это правильный лозунг, я с ним согласен. Но в огромной стране невозможна власть народа, каждый хочет чего-то своего. Каждый хочет чего-то своего. Поэтому, неважно будет, кто у власти. Навальный, Путин…

Голос: Важно! Это важно, сынок.

Токмаков: Ну нет, это не важно, просто главное, чтобы поменять саму систему власти, систему образования, систему здравоохранения. Я учусь в школе, меня удивляет, почему школа настолько политизирована? Там, где за то, что ты не нарисовал какую-то картинку про нашу власть, могут поставить двойку. Да такое не должно быть! Где во власти находятся коррупционеры, которым… Конституция должна на нас работать, а не на них. Почему в нашей стране Конституция против Уголовного кодекса, правового кодекса? Надо менять Конституцию вместе с уголовным кодексом. И… всё.

Голос: Молодец!

SUBSCRIBE and you’ll get an email every time there’s a new post. Like the FACEBOOK PAGE in order to see more frequent, casual posts of interesting news and videos.


English Translations

Video One:


Anchor: I’ll remind you that in a few dozen [lit., “tens of”] Russian cities, today, the 26th of March, demonstrations against corruption are going on. The impulse for them was the investigative report about Dmitri Medvedev by Aleksei Navalny’s Anti-Corruption Fund.

Journalist: Scuffling has started.

Chanting: Shame! Shame!


Young Man: Well, it’s impossible to have the capacity to put up with that stuff anymore [different constructions are mixed together in this sentence]. When such… when they steal so impudently, deceive people so blatantly, not even making an attempt to justify themselves in any way. Simply… they simply come and say, like, “Yes, [??], you will put up with this too, and you won’t do anything to us.” Well, now, we’ll see about this “not doing anything.”  That’s all. That is why I am here.

Woman: Now there’s a lot of noise about how they increased [lit. “added, supplemented”] pensions. Excuse me — for me they added ninety rubles! Is that a supplement or whatever it’s called, or is it mockery? And medicinal preparationsget more expensive every month, groceries double in cost in a month. How can one live? How can one live? And where are our millions and billions going to? People are stealing! Stealing! And no one is made reponsible for [lit., answers for] anything at all. I want justice. And I want to live in this country, but [I would like] for it to be just. For everyone!

[People are being taken into custody.]

Shouts: Shame! Let the old man go!

[Detained high schoolers in a police detention van. Special OMON police are pushing people away from the theater. More detentions.]

6:55: Chanting: Russia without Putin!


Romensky, the reporter: Excuse me, please. You are carrying out official duties and we have the right to film you. Thank you very much.

Policeman: You do not have the right to film an official [work-related] conversation.

Romensky: I have the right to film you when you are working.


Reporter: Right now many people, yes, are comparing [it], for example, to Bolotny Square [the site of a major political protest in 2012 that resulted in many arrests]. Some sort of new criminal prosecution is going to appear.

Dmitri Gudkov, former Duma deputy: That will depend on the engagement of citizens, actually. The authorities can do everything they want, but they need to understand one simple thing: that if you heat up the pot, and if you don’t open up the little lid — when steam is not escaping — sooner or later it will explode. Look: today, it would seem, it’s a demonstration without official approval, that is, everyone “came out for a stroll” [the unofficial excuse, since people were not legally allowed to come out for a deliberate political demonstration]. How many people are here? I don’t know, tens of thousands. And no one was scared off. People came out. What does this say? That, for many people, their patience has come to an end [lit., has “burst”]. Today, by the way, there was really a lot of young people.



Video Two


Organizer: Hi, Novosibirsk! Yesterday evening I was preparing a speech, but today it is already out of date! Because a thousand people came out in Vladivostok and a few dozen [lit., “tens”] were taken into custody. In Khabarovsk they detaioned the organizer and broke up the rally. In our city, the most free one in the country, the municipal leaders said to us today: “You’re not allowed to stand over there, and you’re not allowed to stand over there, and it’s not allowed over there either! And all your people [lit., “citizens”] should fit into this little spot here. And our mayor, probably, forgot whose city this is. I don’t know, maybe “Dimon” personally called him, or is it his own initiative? Well, then we will remind him. Thanks to you for coming!

Shout: This is our country!

Chanting: Whose city is this? – Ours! – Whose? – Ours!!

Organizer: I’m handing the speaking role over to the leader of the Novosibirsk chapter of the Party of Progress, Andrei Gladchenko.

Gladchenko: Thank you, friends! I am very happy that the weather is looking kindly on us today, in contrast to the authorities. Although even they should be given their due. They did after all manage to lose a court case to us and did after all manage to allow us to gather together, albeit in an awful and uncomfortable place. And now it is already becoming a good tradition of ours to speak on top of a snowbank. Yes, probably that will be one of the symbols of our new movement. Which suddenly, suddenly arose and is beginning to gather strength. I had a very skeptical attitude toward our young people just a few years ago. I thought that they were listless, apathetic, and that they didn’t need [demand] anything. And now finally we… in this year, in this March for some reason, this remarkable March of 2017, we caught sight of our new young people. We saw a phenomenon like the schoolchildren of Briansk. You probably all know this story. When the Briansk schoolchildren registered for a group related to the anti-corruption protest, and their teacher and the principal tried to give them a “political information session.” But this political information session broke out into a totally nationwide demonstration of high schoolers. Now these are the heroes of the country, the young heroes. And for me it is really joyful to see that the new generation, it is absolutely, absolutely different. It is absolutely not like, well, excuse me, like our generation, the generation that came after us. Where are all of them? Here today there are people who are 20 to 30 years old, and some of them might even still be fifteen. But they already understand what is happening in the country, and they do not agree to put up with that country in the state in which it has been rolling along all these seventeen years [i.e., since Putin took power]. A country managed by thieves with the help of thievish methods — we can’t put up with that. That is not our country. We do not want to live in that kind of country. We want to live in a free country. We want there to not be any thieves in this country.


Video Three:

0:00: Vladivostok

Chanting: Shame! For shame!

0:50: Khabarovsk

Chanting: Russia without corruption! Shame! Arbitrary tyrrany! That’s not allowed! Freedom for public [“the people’s”] opinion!

2:00-3:20: Irkutsch

Young man: A large portion of [the people who] have come here — they are not liberals at all. They are people who came out not in support of Navalny and not becasue Navalny asked them to, but because things have come to a boiling point with them, because they have a certain pile of absolutely various problems of their own. Like, a low wage, low pensions, and certain problems with real estate.

Another young man: I came to this demonstration because it is time to change those in power, and it is time to change the world, in Russia at least. So that domestic… so that a domestic political program would appear and not just an international one. Because we don’t have any need for Syria — we need roads in Irkutsk, we need roads between cities.

Man: Every 25th day of the month I pay taxes and then I head over to Navalny’s site and I learn that with my taxes someone became a little bit richer still. We are not, all of us in the country, working so that some very modest-sized group of people become millionaires and billionaires. And, even more, we don’t want the Prime Minister of our country to become that person..

In Nizhny Novgorod: Thief, leave! Putin is a thief!

In Ekaterinburg: Dimon ]Medvedev’s nickname]! Whoever is not jumping is a “bear” [jumping in solidarity with one’s group is a practice among Eastern European soccer fans; “bear” presumably refers to Medvedev, whose last name is similar to the Russian word for “bear” (медведь).

5:00, Barnaul: Russia without corruption!

5:30: Tomsk

Voice: For seventeen years, every year they communicate to us that our life, yours and mine, is just about to get better.

Various voices: Is there work after university graduation? No!! Do we need a government like this? No!! It is necessary to change this government. Moscow, “hang on” yourself [see intro for an explanation of this phrase]! Dmitri Anatolevich, “hang on” yourself!

9:25, Saint Petersburg: A thief should be [lit., “sit”] in jail!

10:00: Away with the tsar! Putin is a thief!


Video Four:

Gleb Tokmakov, schoolboy: Good day. My name is Gleb Tokmakov and I am a pupil in grade five. Almost everyone was here. People who are connected with those who fight corruption, people who are connected to the newspapers, people who are studying in institutes and universities. In general, I want to present a proposal. If you are criticizing, then propose something! Someone said here that power is for the millions, not for the millionaires. Yes, that is a correct slogan, I am in agreement with it. But in a huge country people’s power is not possible — each wants something of his or her own. Each wants something of his or her own. Therefore, it will not matter who is in power: Navalny, Putin…

Voice: It matters! It matters, son.

Tokmakov: Well no, it doesn’t matter… it’s simply that the important thing is to change the power system, the education system, the health care system. I am a pupil in school and I am surprised — why is our school so politicized? There, where they can give you a D [lit., a “two”] because you didn’t draw some picture related to the current authorities. That should not happen! And where corrupt people are in power, for whom… The Constitution should work for us, and not for them. Why in our country is the constitution in conflict with the criminal code and the legal code? It is necessary to change the Constitution together with the criminal code. And… that’s all.

Voice: Good for you!

SUBSCRIBE and you’ll get an email every time there’s a new post. Like the FACEBOOK PAGE in order to see more frequent, casual posts of interesting news and videos.


3 thoughts on “Крупные акции протеста против коррупции / Major Protests Against Corruption

  1. Hello,
    This is just another example of showing only negative aspects of life in Russia.
    It would be nice to see and hear something good and positive about the country after all. Seek and tired about anti Putin, anti Russia stories.

    • Hi Mike. Thanks for the comment. Although we might not agree on the details, what you are writing about is also a concern to me. That’s why I have different kinds of posts on the site. If you look at the “full contents” you’ll see many positive stories about astronauts, Olympic champions, chess champions, holiday celebrations, patriotic marches and economic achievements. A few posts also feature Putin speaking for himself. But I think language learners are also interested in encountering more “controversial” stories. There are plenty of language learning materials out there that present only a positive view, which can seem bland after a while, so I’m presenting a more dynamic, current-events view of Russia. It’s not simple to navigate between the extremes of state propaganda on the one hand and anti-Russian hysteria on the other hand, but I definitely don’t want to just follow the Первый канал line.

Leave a Comment