Сергей Карякин: шахматист и звезда / Sergey Karjakin, Star Chess Player

Sergei Kariakin interview

Audio Content: Russian chess grandmaster Sergey Karjakin discusses his recent World Championship match and his relationship with the game of chess.

This video can’t be embedded. Watch it here — at the new online television project from РБК.

Chess (шахматы) has long been a popular “sport” in Russia. The country produced many of the twentieth century’s chess grandmasters and World Champions, including Boris Spassky, Anatoly Karpov, Garry Kasparov and Vladimir Kramnik. An interesting linguistic and cultural idiosyncrasy is the fact that chess really is referred to as a “sport” (вид спорта) in Russian, and its players are called “athletes” (спортсмены).

National interest in chess was reinvigorated in late 2016 when the Russian grandmaster Sergei Kariakin (or Sergey Karjakin, which seems to be the transliteration he usually uses) unexpectedly came very close to winning the World Champion title from the reigning champion, Magnus Karlsen of Norway. Karjakin is a chess prodigy who was the youngest person to ever achieve the “grandmaster” (гроссмейстер) designation; he was twelve years old when he won this honor in 2003.  Karjakin learned to play chess in Ukraine, his native country. In 2009 he moved to Moscow to continue his chess career and was granted Russian citizenship that same year. The 2016 World Chess Championship (Чемпионат мира по шахматам) occurred over the course of a few weeks in November. Karjakin had won the right to face off with Karlsen by winning the “Candidates Tournament” in March. The November contest was closely fought all the way through. At the end of twelve games, each player had only one victory, while the other ten games had ended in a draw. The two opponents then played four games of rapid chess as a tie break, with Karlsen emerging as the victor after wins in games three and four. Thus the Norwegian managed to defend his World Champion title, but Karjakin — or one of the many other talented Russian chess players — will likely have a chance to return the championship crown to Russia at the next World Chess Championship in 2018.

In the video featured here, Karjakin gives an interview to a journalist from the business media company РБК. In the portions of the interview included in the below transcript, he talks about his relationship with his opponent, his love of chess, his newfound stardom and his hobbies besides chess. In the second part of the interview, which goes beyond the scope of this post’s transcript, the two of them start to talk about politics and money. Karjakin seems to prefer to avoid politics, but when questioned he does say that “of course” the annexed province of Crimea belongs to Russia — an unsurprising point of view, given that he grew up in the Russian-oriented eastern part of Ukraine. He also discusses his income (his award for a second-place finish was 450,000 euros) as well as the high costs of hiring the best chess coaches for his training.

Заметки о языке:

• As already mentioned above, one interesting aspect of this video is the use of the terms “вид спорта” and “спортсмен” to refer to chess. Although it can sound odd to foreigners, this is normal usage in Russian. Also note that the word for chess, шахматы, is always grammatically plural. The word is an amalgam of the words for “check” (шах) and “checkmate” (мат).

• Karjakin’s speech is reasonably comprehensible but not always as clear as it could be — he sometimes partially swallows syllables or runs them together. However, this is a fairly common style of articulation for native speakers of Russian, so this clip makes for good practice in developing listening comprehension. Compare Karjakin’s style to that of his interviewer, for whom clearly articulated Russian is a professional expectation.

• Notice all the filler words and phrases used by both speakers: там, вот, всё-таки, как бы, в принципе…

 

SUBSCRIBE and you’ll get an email every time there’s a new post. Or, you can keep in touch by liking the site’s Facebook page.

 

Video Clip

Kariakin video clip

View the video clip at РБК.

 

Russian Transcript

0:00-1:40

Минскер: Вы смотрите эксклюзивный интервью на телеканале РБК. Меня зовут Марианна Минскер, здравствуйте. И со мной человек, чьё имя в последние три недели в новостях звучало чаще чем чьё-либо другое — гроссмейстер Сергей Карякин. Сергей, здравствуйте, спасибо за то, что пришли.

Карякин: Здравствуйте.

Минскер: Сергей, вас можно поздравить для первого в жизни чемпионата мира — фантастический результат. [This is odd usage — the standard pattern is поздравлять “с”, not “для.” One wonders whether Minsker has spent a lot of time in English-speaking environments lately.] Или вы огорчены, расстроены тем, что не удалось вернуть шахматную корону в Россию? Вот, для вас это все-таки больше победа или поражение? Есть все-таки у вас желание отыграться?

Карякин: Да, я буду заточен на что, чтобы снова… снова выиграть турнир претендентов, как я это… как я это сделал в марте этого года, отобраться вновь на матч с Магнусом и уже все-таки отобрать у него корону, то есть сейчас корона у него защитилась, но…

Минскер: Устоял пока…

Карякин: да, да, да.

Минскер: Но вы же с Карлсеном знакомы очень давно. Так?

Карякин: Да.

Минскер: А, какие у вас личные отношения? Вот, как вы дружны с ним, вот чисто по-человечески? Общаетесь ли вы с ним в жизни?

Карякин: Чисто по-человечески у нас собственно говоря нормальное отношение… Мы с ним… Ну, я не могу сказать, что мы вот прямо заядлые друзья, но мы с ним общаемся, мы с ним разбираемся в совместные партии, которые были сыграны, обсуждаем, ну тоже в первую очередь наверно шахматы, ну и как бы по жизни, по жизни, конечно, у него такой склад более, более нордический, да? Более в себе, но все равно, все равно с великими людьми есть всегда что обсудить.

[Карякин объясняет, что, хотя кажется, что о нем мало знают, на самом деле он довольно активен в социальных сетях, в Фейсбуке и Инстаграме.]

2:45 – 5:55

Минскер: Ну, смотрите. Ажиотаж вокруг этого чемпионата мира был просто огромным. И вы абсолютно точно вошли в спортивную элиту, в число спортсменов, которых узнают по имени. Таких в мире немного. Да что уж там далеко ходить, у вас даже Нью-Йоркские таксисты в лицо знают и бесплатно подвозят.

Карякин: Ну, некоторые.

Минскер: Ну, некоторые, да. Вы чувствуете себя звездой?

Карякин: Ну, прямо звездой звездой, таким, как, там, Киркоров или Басков или кто-то там еще, я пока что себя не чувствую, но в целом я уже… меня действительно стали гораздо чаще узнавать на улице. Даже помню, я вот выиграл когда турнир претендентов, пошел с друзьями в баню, сидим там, никого не заругаем, просто паримся, и тут за руку там, человек, сосед там говорит: а вы Сергей Карякин? Я там вообще был… неожиданно было в такой момент.

Минскер: И как это, приятно для вас это, вам это нравится, не раздражает?

Карякин: Да, это приятно, потому что все-таки чувствуешь, что не зря очень много трудился, очень много занимался, и как бы сейчас вот есть вот определенная отдача. Ну конечно, да, это здорово.

Минскер: А кто для вас звезда?

Карякин: Звезда? Ну… ну я думаю, что звезда, это не обязательно самый популярный человек, у кого больше всего лайков там на Фейсбуке, это человек, наверно, который сумел достигнуть вершин, не важно в шахматах или в другом виде спорта, но условно говоря в шахматах наверно это Магнус Карлсен звезда. А в других видах спорта, ну, в зависимости, да?

Минскер: А шахматы занимают все ваше свободное время? Вот, для вас это образ жизни, или все-таки работа?

Карякин: Ну, конечно, шахматы, это для меня больше чем работа, потому что я вот, как начинал с детства, начинал с пяти лет играть в шахматы, и я до сих пор получаю удовольствие. То есть, для… для там обычных людей это… это там деревянная доска с шестьюдесятью четырьмя клетками, а для меня это нечто большее, это целый мир такой, в который можно окунуться и… и вот до сих пор я получаю огромное удовольствие от того многообразия комбинаций, какие можно находить за шахматной доской, это очень увлекательно. Но конечно, конечно шахматы — это только есть часть моей жизни, потому что я человек семейный, у меня есть маленький сын…

Минскер: А вы с женой, кстати, в шахматы играете? Она же у вас — дома — она же у вас тоже шахматистка? И первая ваша супруга, да, была шахматисткой?

Карякин: Ну, вот, да, к счастью, моя жена шахматистка, и она очень хорошо понимает специфику нашего вида спорта. Но в принципе мы с ней практически не играем, потому что… ну да, потому что все-таки, все-таки нужно разграничивать, нужно с женой там просто общаться по жизни может быть, да? А играть уже с тренерами или в турнирах. В принципе, я могу сказать, что я обычный человек, со своими увлечениями, точно такими же, как не у шахматистов. Я люблю там ходить в кино, гулять с друзьями, там играть в боулинг, может быть в бильярд. Да, так же у меня есть очень специфическое увлечение. Я очень люблю спорткары, очень люблю на них ездить. Несколько раз в жизни удавалось. Но жена очень за меня переживает, поэтому не всякий раз меня отпускает.

[Карякин рассказывает, что не собирается купить дорогую машину, и что шахматы иногда ему снятся, но снятся и другие вещи.]

6:50-8:15

Минскер: Вот, очень многие отмечали, что у вас потрясающая выдержка. То есть, ведь в шахматах очень… Что вообще главное в шахматах? Это психология, интуиция, или… что?

Карякин: Мне кажется, что шахматы, это такая уникальная игра, которая сочетает в себе абсолютно все, все как бы основные навыки человека. То есть, это должно быть очень хорошая нервная система, очень хорошая физическая должно быть форма, но это я имею в виду для шахмат высшего достижения, хорошая память должно быть, естественно, ну и вообще вы должны сильно играть, потому что без этого никуда!

Минскер: А элемент везения важен?

Карякин: Да, элемент везения тоже важен, но как показывает мой опыт, если ты делаешь все для достижения цели, если ты, если ты серьезно и упорно занимаешься, то потом в самый нужный момент тебе повезет обязательно. То есть, ты сможешь победить. А если ты рассчитываешь только на везение, то как раз обычно везет твоим соперникам.

Минскер: А вот психологическая тренировка, вот как проходит?

Карякин: Психологическая… это я себя настраиваю, ну, вероятнее не я себя, это мои тренеры, которые…

Минскер: У вас есть психолог?

Карякин: Ну, именно психолога нет. Я думаю, что жена мой лучший психолог, потому что она видит полностью картину, смотрит, как бы следит за мной, следит за моими конкурентами и всегда готова мне подсказать.

SUBSCRIBE and you’ll get an email every time there’s a new post. Or, you can keep in touch by liking the site’s Facebook page.

 

Semi-Literal English Translation

0:00-1:40

Minsker: You are watching an exclusive interview on the television channel RBK. My name is Marianna Minsker. Hello. And with me is a person whose name in the last three weeks was heard in the news more often than anyone else’s — the grandmaster Sergei Kariakin. Sergei, hello. Thank you for coming.

Kariakin: Hello.

Minsker: Sergei, can we congratulate you for the first World Championship match of your life — an amazing outcome! Or are you disappointed, upset by the fact that [you] weren’t successful in returning the chess “crown” to Russia? So, for you is this more of a victory or a defeat? Do you still have the desire for a rematch (lit: “to win back what was lost”)?

Kariakin: Yes, I will be sharply focused on once again… once again winning the Candidates Tournament [i.e. the qualifying tournament] like I… like I did in March of this year, and once again being selected for a match with Magnus and then in the end taking the crown away from him. That is, right now he defended the crown, but…

Minsker: He kept it for now.

Kariakin: Yes, Yes, Yes.

Minsker: But you and Karlsen have known each other for a very long time. Is that correct?

Kariakin: Yes.

Minsker: So, what sort of personal relations do you have? In what way are you friendly with him, purely in an interpersonal sense? Do you socialize/interact with him in life?

Kariakin: Purely in an interpersonal sense we have a fine relationship. He and I… Well, I can’t say that we are absolutely bosom friends, but he and I interact, he and I analyze the games that were played together, we discuss…. well, primarily, probably, chess, and then, so to speak, stuff related to life, to life… of course he has a makeup that is more, more Nordic, you know? More reserved, but all the same, all the same, with great people there is always something to discuss.

[Kariakin says that even though some people view him as reserved, actually he is pretty active in social media such as Facebook and Instagram and is ready to answer questions. He just didn’t have time for posting on Facebook during the championship.]

2:45 – 5:55

Minsker: Now, look. The publicity around this World Championship was simply huge. And you absolutely for sure have entered into the sports elite, into that number of athletes who are recognized by their first name. There are only a few in the world like this. And we don’t have to look far for examples! Even the New York taxi drivers recognize you by sight [lit., by your face] and drive you around for free.

Kariakin: Well, a few of them.

Minsker: Well, a few, yes. Do you feel like a star?

Kariakin: Well, like really a genuine star, one like, say, Kirkorov or Baskov or someone else like that — for now I don’t feel myself to be that, but as a whole I already…  people really have started to recognize me much more frequently on the street. I even remember… so, when I had won the Candidates Tournament, I went with friends to the sauna. We are sitting there, not bothering anyone, just steaming ourselves, and then, taking my arm, a person, a neighbor there says, “Hey, are you Sergei Kariakin?” I was… it was unexpected, at a moment like that!

Minsker: And how is that, is that pleasant for you, do you like that — it doesn’t irritate [you]?

Kariakin: Yes, it is pleasant, because after all you sense that it was not in vain that you worked so hard, practiced a lot, and it’s like now there’s a certain payback. So of course, yes, this is great.

Minsker: And who is a “star” to you?

Kariakin: A star? Well… well, I think that a star… that’s not necessarily the most popular person who has the most likes on Facebook. It is a person, probably, who was able to attain the heights — it doesn’t matter [whether it was] in chess or in some other sport. But, let’s say, in chess it is probably Magnus Karlsen who is a star. And in other types of sport, well, it depends, right?

Minsker: And does chess take up all of your free time? For you is it a way of life or, in the end, is it a job?

Kariakin: Well, of course, chess — that’s more than a job for me, because I, you know, I started in my childhood, I started playing chess starting at five years, and I still [lit., up until now] receive satisfaction [from chess]. That is… for… for regular people that… that is a wooden board with sixty-four squares. But for me it is something more, it is a whole world of a certain type, in which one can immerse oneself… and I still [up until now] get immense satisfaction from that variety of combinations that one can find on the chess board. That is very entertaining. But of course, of course chess… it is just a part of my life, because I am a family man, I have a little son…

Minsker: And you and your wife, by the way, do you play chess? After all… at home… she is also a chess player? And your first spouse, right, was a chess player?

Kariakin: Well, yes, luckily my wife is a chess player, and she has a good understanding of the special aspects of our type of sport. But, in principle, she and I practically never play, because… Well, yes, because, in the end, after all one needs to set boundaries, it is necessary with one’s wife to simply talk [interact, socialize] about life, maybe, right? And then play with coaches and in tournaments. In principle, I can say that I am an ordinary person, with my interests [hobbies], just the same as with non-chess players. For example I like to go see a movie, hang out with friends, maybe play bowling or some billiards. Oh yes, I also have a very particular hobby. I really like sports cars, really like driving in them. I had a chance a few times in my life. But my wife really worries about me, and so she does not let me go every time.

[Kariakin says that he doesn’t plan to buy an expensive car. Also he says that he sometimes dreams about chess, but also dreams about other things.]

6:50-8:15

Minsker: Now, very many people have noted that you have stunning endurance. That is, after all, in chess it’s very… What, in general, is most important in chess? Is it psychology, intuition, or… what?

Kariakin: It seems to me that chess, it’s such a unique game, which combines in itself absolutely all, all the, so to speak, fundamental skills of a human being. That is, there must be a very good nervous system, a very good physical condition — but here what I have in mind is for chess at the highest levels of accomplishment. There should be a good memory, naturally, well… and in general you should play well [strongly], because you can’t get anywhere without that!

Minsker: And is the element of luck important?

Kariakin: Yes, the element of luck is also important, but, as my experience has shown, if you do everything for the achievement of [your] goal, if you train/practice seriously and persistently, then later, at the moment when you need it the most, you will be lucky for sure. That is, you will be able to win. But if you count on luck alone, then, as it turns out, usually luck is on the side of your opponents.

Minsker: And what about psychological training, how does that go?

Kariakin: Psychological… regarding that, I get myself in the right mindset — well, more accurately I don’t do that to myself, it’s my coaches who…

Minsker: Do you have a psychologist?

Kariakin: Well, precisely a psychologist, no. I think that [my] wife is my best psychologist, because she sees the picture in full, watches… so to speak, keeps tabs on me, keeps tabs on my opponents and is always ready to give me a tip.

SUBSCRIBE and you’ll get an email every time there’s a new post. Or, you can keep in touch by liking the site’s Facebook page.

Leave a Comment