Болотное дело / The Bolotnaya Square Case

Russian language practice from the contemporary Russian media. Father of arrested protester.

Visual content: Simply a man standing in front of the Басманный суд / Basmannyi Court in Moscow
Audio content: A father speaking about his son who has been arrested in connection with an opposition demonstration

Video from Дождь
26 февраля 2015

On May 6, 2012, a major political protest march took place. Just as the marchers were approaching the intended endpoint of the march, Болотная площадь / Marsh Square, they encountered a large police force. In the aftermath of the incident, dozens of participants were arrested and accused of crimes along the lines of resisting arrest, disturbing the peace and attacking police officers. Many civil rights leaders viewed the arrested as political prisoners. This became one of the major political cases of recent years. Although many of the imprisoned activists were freed in the mass amnesty of late 2013 and early 2014, investigation of the incident continued. In early 2015, a young man named Иван Непомнящих / Ivan Nepomniashchikh was accused of having interfered with police actions during the Болотное incident and was placed under house arrest.

Update (12/2015):  Ivan Nepomniashchikh was sentenced to 2 1/2 years in prison. He was convicted of hitting a police officer.


 

Here Ivan’s father speaks with a journalist. The most interesting section starts at 1:45.

0:00
Отец: Во-первых, еще неизвестно, привезут ли его сегодня сюда [or с суда?]. Может быть, до завтра отложат. А насчет меры [пресечения], вот этот государственный адвокат, который вчера расследовать назначил, ну он намекнул, намекнул о двух месяцах. Я, собственно, привез сюда сумку с вещами, зубные щетки и всякую такую..

Журналист: Вы разговаривали с сыном? Действительно ли он совершал те преступления, в которых его обвиняют, ну в нападении, в частности, на сотрудников полиции 6-ого мая 2012-ого года?

Отец: Еще непонятно, в чем его обвиняют. Надо посмотреть. Он там был, Ванька. Немножко он… впереди батьки полез в пекло. Я там задержался у Лужкова моста, а он раньше меня пошел и исчез минут на 15. И вот он звонит, я уже в автозаке. Что там с ним произошло, я не знаю. Сейчас будем смотреть, они говорят, у них видео какие-то там есть. Но почему они три года эти видео не выкладывали, не знаю. Может быть, к первому марта, они решили немножечко народ напрячь, чтоб не расслаблялись. Я имею в виду, к митингу, Весна. Вот так.

1:45
Журналист: Почему государство преследует вашего сына?

Отец: Вот сложный вопрос вы задали, очень сложный. Наверно, потому что он не пьёт, не курит, потому что он закончил МГТУ имени Баумана [a technical university], за то, что у него есть гражданские позиции, которые не боится высказывать. За то, что он выходит на митинги, чтобы о них заявить. Наверно, такие люди не нужны этой стране. В принципе, я горжусь своим сыном, горжусь. Мне как-то советуют всё это втихую как бы это сделать. Не приглашать никаких вас журналистов, вот, не о чём не говорить. Я считаю, это неправильно. Ему легче так будет, если знать будут. Как вот легче всем болотникам, которые сейчас сидят. Всё-таке легче, когда о них помнят. Пусть немножко, но о них помнят.

0:00

Father: First of all, it is still unknown whether they will bring him here today. Maybe they will put it off until tomorrow. And regarding the measure [of detention], this state lawyer, whom the investigator appointed yesterday, well, he hinted about two months. I brought a bag with some things, toothbrushes and things like that…

Journalist: Have you talked with your son? Did he really commit the crimes he is accused of, specifically attacking members of the police on May 6, 2012?

Father: It is still not understandable what he is being accused of. We’ll have to see. He was there, Vanka. A little bit he… got ahead of his dad, to the “hot” part of the action. I was stuck at the Luzhkov Bridge, and he set out before me and disappeared for about 15 minutes. And then he is calling, saying he’s in the police van. I don’t know what happened to him there. We’ll see now, they say they have some sort of videos. But I don’t know why they didn’t reveal those videos for three years. Maybe it’s for March 1, they decided to tense up the people a bit, so that they don’t relax. I mean, for the demonstration, Spring [a protest action under that name was planned for March 1]. That’s how it is.

[They discuss that the family is now working with a new lawyer.]

1:45
Journalist: Why is the state persecuting your son?

Father: You’ve asking a complicated question, very complicated. Probably, because he doesn’t drink, doesn’t smoke, because he graduated from the Bauman MGTU, because he has some civic positions that he is not afraid to express. Because he goes to demonstrations to announce them [i.e. his civic positions]. Probably, this country doesn’t need people like that. In principle, I am proud of my son, proud. People advise me to do all of this sort of quietly. Not to invite any journalists like you, not talk about anything. In my opinion that is not correct. It’ll be easier for him if people know. Like it is easier for all the “Bolotniki,” who are now imprisoned. After all it is easier when people remember them. Maybe just a little but, but people remember them.

One thought on “Болотное дело / The Bolotnaya Square Case

Leave a Comment